Soldado de Fallout 76 puesto de costa con el banner del videojuego

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No lo llaman el páramo para nada en la serie Fallout. El mundo devastado por la guerra nuclear de la serie se completa con cosas como criaturas mutadas, zombis empapados de radiación y muchas otras criaturas aterradoras que cazan a alguien lo suficientemente estúpido como para deambular.

Pero a pesar de las dificultades del post-apocalipsis, la serie Fallout también ha tenido sus sobrevivientes, ya sean agricultores que aprenden a cultivar un mundo irradiado, organizaciones que esperan reconstruir la sociedad o señores de la guerra que intentan gobernar lo que queda.

Fallout 76 tiene un enfoque diferente. En lugar del habitual juego de rol para un solo jugador que encuentra a los jugadores que abandonan una bóveda subterránea para explorar el páramo y conocer a las personas que viven en él, Fallout 76 elimina los PNJ y los reemplaza por otros jugadores.

El resultado es un juego de Fallout que se siente un poco extraño. A lo largo de aproximadamente ocho horas en varias sesiones de la versión beta de Fallout 76, ha sido difícil deshacerse de un sentimiento de soledad mientras se juega un juego sin personajes. Aunque estés rodeado de otros jugadores desde el principio, existe la sensación de que Virginia Occidental ya está muerta y estás limpiando su cadáver.

El sentimiento espeluznante llega temprano en el juego, después de que abandonas la Bóveda 76, donde has esperado los primeros 20 años de lluvia nuclear. Tu trabajo como uno de los mejores y más brillantes de Vault-Tec es reconstruir el mundo. Llegas un poco tarde al principio del juego, gracias a una fiesta excesiva la noche anterior a la apertura de la Bóveda. Como resultado, la búsqueda principal al comienzo del juego te hace seguir al antiguo Supervisor de la Bóveda mientras viaja por el mundo con la esperanza de encontrar y tomar el control de los tres silos de misiles nucleares restantes ostensiblemente para evitar que esas armas vuelvan a usarse.

El post-apocalipsis está en todo momento dentro de Fallout 76

El seguimiento del camino del Supervisor a través de Wasteland te lleva a la ciudad de Flatwoods, cerca de la Bóveda, donde aprendes sobre algunas personas que intentan hacer del post-apocalipsis un lugar mejor: los Respondedores. Este grupo, formado principalmente por ex primeros auxilios como paramédicos y bomberos, recorre el páramo buscando ayudar a la gente y ha establecido varias comunidades para ese propósito.

Cuando llegas a su ciudad, participas en un proceso automatizado para unirte como voluntario.

Es un tutorial que te hace deambular por la ciudad, tratando de encontrar personas que puedan enseñarte a cocinar, limpiar el agua y realizar otras tareas esenciales de supervivencia. Sin embargo, el estado de la ciudad hace que llegues a una conclusión inevitable, y en poco tiempo confirmas que ninguna de las buenas personas de Flatwoods ha sobrevivido.

Su entrenamiento de voluntarios de Respuesta continúa a buen ritmo, gracias a los diarios de audio dejados por los Respondedores que no lo lograron, y que le dan una idea de las vidas que vivieron mientras luchaban para sobrevivir a su nuevo mundo. En poco tiempo, usted intercepta una señal de radio de Respuesta que lo dirige a su sede en Morgantown, una ciudad más grande con un aeropuerto. La señal es bastante desesperada: los Respondedores están esperando un ataque de personas similares a zombies llamado Scorched, y necesitan todas las manos en la cubierta para rechazarlo.

Alerta de spoiler de Fallout 76: no lo hicieron.

La falta de NPC de Fallout 76 convierte su configuración en un mundo fantasma, con el jugador llegando justo después de que lo peor ya haya sucedido. Tropezar en la cabina de un viejo licor de la luna y es posible que encuentre pruebas de su existencia, pero no del hombre mismo. Dirígete a Grafton, una ciudad donde el alcalde está transmitiendo una señal de radio pidiendo ayuda, y encontrarás a los humanos muertos y una computadora está ejecutando el programa. El mundo de West Virginia estaba lleno de gente antes, simplemente ya no lo es.

Esto contrasta con los juegos anteriores de este videojuego y queda claro por qué Fallout 76 se siente un poco apagado. En juegos pasados, casi lo primero que hacen los jugadores es tropezar con la civilización post-apocalíptica, donde la gente de Wasteland no solo se está ganando la vida, sino que a menudo prospera. Una de las primeras personas que conoces en Megaton, la primera ciudad en Fallout 3, es su alguacil, lo que demuestra que el asentamiento no es solo un grupo de personas que apenas se aferran, sino que tiene leyes y alguien que las cumple. Lugares como Diamond City en Fallout 4, o Strip en New Vegas, muestran cuán fuerte puede llegar a ser la civilización. Estos no son solo lugares donde recoges misiones, son pruebas de que la vida de Wasteland continúa. Hacen que el mundo se sienta sustancioso y vivido, y dan sus acciones en ese mundo.

Fallout 76 hace que su enfoque sea un poco más extraño al suministrar constantemente audiolibros e información sobre aquellas almas perdidas en cuyos despertares sigues. Un grupo de cintas de audio dejadas por los Respondedores llamadas Historias de Sobrevivientes les da a los personajes la historia suficiente para hacer que sus ausencias sean más inquietantes. Su camino siguiendo al Supervisor está igualmente repleto de fragmentos de audio de construcción de personajes, ya que su líder visita los lugares importantes de su vida anterior a la Bóveda y habla sobre sus recuerdos. Todas estas pequeñas historias están bien escritas y actúan, lo que las hace destacar aún más. Había vida en el páramo en Fallout 76, simplemente la perdimos.

Agregar otros jugadores a Fallout 76 a expensas de los NPC es un intercambio que sacrifica algo esencial sobre los juegos de Fallout. La serie siempre ha sido sombría y satírica en igual medida, pero en el fondo tenía al menos un poco de esperanza. El mundo no terminó cuando cayeron las armas nucleares, simplemente cambió.

Llenar el páramo de Fallout 76 con jugadores no hace que se sienta menos muerto. Podríamos construir campamentos y edificios, pero es probable que al final todos nos pongamos sombreros de fiesta y lentes de sol de aviador, nos echemos una ojeada, y tratemos de asesinarnos. Hay una ligereza transitoria en el lado multijugador de juegos como este que ninguna cantidad de registros de audio puede superar.

Sin personajes, Fallout 76 no tiene un equilibrio narrativo en contra de las personas que simplemente andan por el páramo, y por lo tanto, nada que haga sentir al mundo sustancial. Es triste, porque las fascinantes y fascinantes historias de las personas que alguna vez poblaron Fallout’s West Virginia están allí. Simplemente no están alrededor para hacer que te preocupes más.